Die Kohlenhydrate (synonym: Saccharide) sind eine wichtige Gruppe von Biomolekülen. Nach ihrer Entdeckung 1844 durch Carl Schmidt, hat er diesen Molekülen den Namen Kohlehydrat (ohne “n”) gegeben, weil er fälschlich annahm, sie seien Hydrate vom Kohlenstoff.

Die alternative Bezeichnung Saccharid kommt aus dem Griechischen und bedeutet “Zucker”.

Kohlenhydrate kommen in nahezu allen Lebensmitteln vor. Sie sind neben den Fetten wichtiger Energielieferant für alle Lebewesen. Das Gehirn kann jedoch Fette nicht verarbeiten, hier bleiben nur die Kohlenhydrate als Energielieferant.

Kohlenhydrate entstehen durch die Photosynthese und stellen weltweit etwa zwei Drittel der gesamten Biomasse.

Wegen ihrer vielfältigen Ausprägung werden Kohlenhydrate in zahlreichen Untergruppen klassifiziert. Üblicherweise tragen die chemischen Bezeichnungen die Endung ...ose. Beispiele:

  • Glucose
  • Fructose
  • Saccharose
  • Lactose
  • Maltose
  • Cellulose

Trotz ihrer Wichtigkeit sind sie für uns nicht essentiell, da der Körper sie aus Proteinen und Glycerin selbst herstellen kann. Der Transport innerhalb des Körpers erfolgt über das Blut und die darin enthaltene Glucose. Nach der Nahrungsaufnahme wird im Dünndarm die Glucose extrahiert und der Blutzuckerspiegel steigt. Das Hormon Insulin signalisiert jetzt dem Muskelgewebe und der Leber, die Glucose zwischenzuspeichern und regelt somit den Blutzuckerspiegel.

Wichtige Träger von Kohlenhydraten sind (nach Wichtigkeit sortiert):

  • Feige, getrocknet
  • Yamswurzel
  • Banane
  • Süßkartoffel
  • Mais
  • Zuckerrübe
  • Zuckerrohr
  • Trauben
  • Birne
  • Apfel
  • Ananas
  • Nabelorange
  • Pflaume
  • Aprikose
  • Rote Beete
  • Karotte
  • Pfirsich
  • Zwiebel
  • Paprika

Die Kohlenhydrate dieser Lebensmittel enthalten auch Ballaststoffe (Cellulose), die trotz ihres Namens wichtiger Bestandteil der menschlichen Ernährung sind.





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